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ACTUALITE DE JUILLET/AOUT 2017
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S'il convainc les dirigeants carolos qu'il est bien remis d'une blessure à un genou survenue en avril 2015, l'ailier fort américain Wesley Wilkinson, âgé de 33 ans et mesurant 2,06 m, sera engagé à l'Etoile. Avant de connaître ce pépin, ce garçon auquel s'étaient intéressés les Boston Celtics a fait ses preuves en Belgique, en Turquie et au Havre en Pro A. Il constituerait assurément une grosse pioche s'il s'avère définitivement rétabli.


Après avoir recruté quatre moins de 23 ans (Alexandre Moisy, Corentin Carne, Lucas Dussoulier et Darel Poirier) ainsi que le JFL Steven Ricard mais aussi le Lituanien, Darius Tarvydas, qui dispose du statut de joueur Bosman, l'Etoile vient de franchir une nouvelle étape dans son mercato estival en enrôlant un sixième élément, l'Américain Wesley Wilkinson, lequel possède un gros CV.

Le contrat de cet ailier fort de 2,06 m au visage jouvenceau a toutefois été assorti d'une période d'essai d'un mois au terme de laquelle le natif de Grand Island devra démontrer qu'il est totalement remis d'une opération au genou qui l'a empêché de jouer pendant plus de seize mois.

S'il retrouve tous ses moyens, Wesley Wilkinson (33 ans, 2,06 m) étoffera alors le secteur intérieur de l'Etoile tout en dynamisant son jeu offensif.


Un joueur fiable partout où il est passé


Avant ce retour de blessure, Wesley Wilkinson, considéré comme l'un des 70 grands espoirs américains dès l'école secondaire, avait entamé une carrière professionnelle plutôt bien réussie à la sortie de son cursus NCAA avec Nebraska Lincoln.

D'abord en Belgique, en 2006, à Okapi Aalstar, le club de la ville d'Alost, puis au Spirou Charleroi (2007-2010) où il fut sacré trois fois champion de Belgique et lauréat d'une édition de la Coupe de Belgique avec les... Carolos.

Par la suite, "Wes" vécut une saison en Pro A avec Le Havre, où au milieu des Zianveni, King, Pope, Loum, il finira un bloc de 29 matches avec une ligne statistique de 11 points à 49,10% de réussite dont 33% à trois points et 88% aux lancers francs, 6,2 rebonds et 1,4 passe.

Enfin, après une campagne en Turquie à Olin Edirne (2010-2011), Wilkinson repassera par la case Belgique pour jouer trois ans d'affilée à Telenet Ostende. Avec les Côtiers, il remporta une nouvelle Coupe de Belgique au Forest National contre Liège.


Quarante matches européens à son actif


Au cours de ces pérégrinations, l'Américain a engrangé une solide expérience internationale en étant formé aux joutes européennes à travers une quarantaine de rencontres d'Uleb, d'EuroCup et d'EuroChallenge.


Doté de capacités athlétiques impressionnantes et d'un solide potentiel ce qui lui valut d'ailleurs d'être suivi par les Boston Celtics, le néo-Carolo a su se montrer très efficace dans les cinq clubs où il a été appelé à évoluer. Grâce à une bonne adresse extérieure, notamment derrière l'arc de cercle à 6,75 m, mais aussi à son abattage et son intensité sous les panneaux.


Reste maintenant à souhaiter que "Wes" qui vit actuellement avec sa femme et ses trois filles (dont deux jumelles) à Omaha saura répondre à l'attente des dirigeants carolos en saisissant à pleines mains l'opportunité que lui offre l'Etoile.


Pascal REMY





L'avis d'Alexandre Casimiri  : "un joueur de très haut niveau"



"Wesley Wilkinson est un joueur de gros calibre qui n'aurait jamais été abordable financièrement pour l'Etoile s'il n'avait pas connu cette blessure à Ostende qui lui a coupé son élan en avril 2015. On a donc voulu tenter ce pari parce qu'il n'a pas trouvé de club preneur en fin de saison dernière. Depuis quelques mois, il dispute régulièrement des tournois aux Etats-Unis en jouant trois fois par semaine. Il nous a assuré que tout allait bien pour lui. Si c'est le cas, l'Etoile est prête à saisir cette belle opportunité, qui se serait avérée impossible dans un autre contexte. Avec la période d'essai d'un mois qu'il va devoir passer avec succès, on prend un risque... calculé. En sachant que Wesley est un joueur d'expérience avide de relancer sa carrière et donc prêt à s'impliquer dans notre aventure. C'est un joueur grand, costaud, fort contreur, possédant un gros tir extérieur et capable d'alterner aux postes 4 et 5. Ici, avec son vécu basket, il peut être un vrai leader. En tout cas, son parcours, malheureusement stoppé par une blessure, impose le respect ".